Suicídio da olímpica Kelly Catlin chama a atenção para concussões e seu impacto na saúde mental

O suicídio do ciclista olímpico Kelly Catlin está chamando a atenção para lesões cerebrais e suas ligações com a saúde mental.

Com apenas 23 anos, Kelly Catlin era ciclista pela medalha de prata nas Olimpíadas e estudante de graduação na Universidade de Stanford, falava chinês fluentemente, era matemática e música, e sonhava em se tornar uma cientista de dados.

Aqueles que a conheciam bem acreditavam que ela estava indo para o lugar certo - por isso foi um grande choque quando ela tirou a própria vida na semana passada .

A lesão na cabeça que mudou tudo

Ser um atleta profissional em uma idade jovem não é fácil, e Catlin sempre se abriu sobre a luta para equilibrar a escola e sua carreira.

"É mais difícil quando você tem que refazer um exame final de três horas no momento em que sai da rodada final de uma busca em equipe ... e as coisas ainda escapam pelas frestas", escreveu ela em um artigo para VeloNews em fevereiro. "Na maioria das vezes, não faço tudo funcionar. É como fazer malabarismos com facas, mas na verdade estou deixando cair muitas delas. Só que a maioria delas bate no chão e não eu."

Mas as coisas não pioraram até que ela sofreu uma série de acidentes enquanto andava de bicicleta no ano passado.

Em outubro, ela quebrou o braço. Em dezembro, ela sofreu uma concussão após escorregar e bater com a cabeça enquanto pedalava em uma estrada escorregadia. (Relacionado: Minha lesão no pescoço foi o chamado de autocuidado que eu não sabia que precisava)

Inicialmente, Catlin não percebeu que tinha sofrido uma concussão. Ela levou a vida normalmente, mas seus pais notaram uma mudança nela. Sua atitude mudou drasticamente e ela começou a reclamar de problemas de visão e fortes dores de cabeça, e lutou para completar os treinos com sua equipe.

"Não sabíamos sobre os pensamentos acelerados e a obsessão por coisas diferentes e pesadelos ", disse sua irmã Christine ao NPR . "Só sabíamos das dores de cabeça."

As tentativas de suicídio

Em janeiro de 2019, Catlin tentou tirar a própria vida pela primeira vez. A tentativa de suicídio a deixou com problemas de pulmão e coração, forçando-a a se retirar do Campeonato Mundial de Ciclismo de Pista de 2019.

Mas Catlin estava com raiva e frustrado. "Ela me disse que odiava falhar na tentativa de suicídio", disse seu irmão Colin . (Relacionado: Finding Fitness Brought Me Back from the Brink of Suicide)

As concussões podem afetar a saúde mental?

Considerando tudo o que Catlin conquistou na sua idade, não é segredo que ela estava sob muita pressão, o que pode ter, em parte, desempenhado um papel em sua decisão de acabar com sua vida. Mas sua mudança abrupta de personalidade e comportamento após a concussão gerou debates sobre como lesões cerebrais traumáticas podem afetar a saúde mental.

Estudos mostram que sofrer uma concussão pode aumentar o risco de suicídio duas vezes. Sem mencionar que atletas de elite já correm um risco maior de ansiedade e depressão - ambos fatores de risco para suicídio. (No ano passado, Michael Phelps começou a falar sobre sua batalha contra a depressão e os pensamentos suicidas)

"Seu cérebro, de certa forma, controla tudo o que você faz e sente", diz David Kruse, MD, especialista em medicina esportiva e especialista em concussão no Hoag Orthopaedic Institute e USA Gymnastics Team Physician. "Uma lesão cerebral, como uma concussão esportiva, tem o potencial de afetar qualquer aspecto da função cerebral. Existem déficits comuns, como sensibilidades visuais ou distúrbios do sono, mas isso também pode levar a alterações na personalidade, estado mental, humor e / ou comportamento. "

Além do mais, o dano que uma concussão causa ao cérebro tem o potencial de desmascarar ou exacerbar condições cerebrais pré-existentes, diz o Dr. Kruse.

Ele usa uma hipótese para explicar exatamente o que isso significa:

"Um atleta pode não ter histórico pessoal de ansiedade ou depressão, mas pode ter um membro da família que luta contra a doença", explica o Dr. Kruse. "Sabemos que os transtornos mentais podem ser genéticos, de modo que o atleta já está suscetível a desenvolver ansiedade ou depressão. Se esse atleta sofreu uma concussão, ele ou ela estaria mais predisposto a desenvolver ansiedade ou depressão como um sintoma em comparação com outro atleta sem histórico familiar da doença. "

Não se sabe se problemas de saúde mental estão presentes na família de Catlin, mas isso pode explicar a rápida evolução dos sintomas após sua concussão, diz a Dra. . Kruse. (Relacionado: Acabei por manter silêncio sobre suicídio)

"Isso, é claro, pode ser um assunto complexo", acrescenta o Dr. Kruse. "Existem muitas camadas para o desenvolvimento de sintomas como esses e é difícil saber em retrospecto o papel que uma concussão pode desempenhar em uma base caso a caso."

O que podemos fazer no futuro

Após sua morte, a família de Catlin doou seu cérebro para pesquisas. Eles esperam que ajude a determinar como uma concussão resultou nas mudanças mentais e comportamentais que eles acreditam que levaram à morte de sua filha.

Embora pesquisas adicionais possam ajudar, Dr. Kruse diz que mais consciência também é crucial: " A maioria das pessoas não percebe que as concussões são lesões cerebrais traumáticas ", diz ele. "Algumas concussões são facilmente reconhecidas, mas algumas podem ser sutis e invasivas, então é importante educar as pessoas sobre como as concussões podem se apresentar e como podem afetar todos os aspectos da função cerebral." (Leia: O que todos precisam saber sobre o aumento das taxas de suicídio nos EUA)

Os atletas, em particular, precisam levar as lesões cerebrais mais a sério. "Os atletas podem ser excepcionalmente motivados e focados, o que, claro, pode levar a um grande sucesso em seu esporte. Mas também pode resultar no mascaramento e minimização dos sintomas, uma vez que estão motivados a retornar ao esporte ou equipe rapidamente", diz Kruse. "Se um atleta retornar ao esporte prematuramente, antes que ocorra a recuperação apropriada, os sintomas e déficits podem ser prolongados e exacerbados, o que pode resultar em um curso de concussão complicado."

Se você estiver lutando com pensamentos suicidas ou ter se sentido profundamente angustiado por um período de tempo, ligue para a National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-TALK (8255) para falar com alguém que fornecerá suporte gratuito e confidencial 24 horas por dia, sete dias por semana.

Comentários (3)

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  • maura b. vandresen
    maura b. vandresen

    Sempre compro e não troco por nenhuma.

  • Serenela Hall
    Serenela Hall

    Muito bom

  • suely s hoffmann
    suely s hoffmann

    Sempre compro

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